Священный город Вифлеем

Священный город для всех христиан, в котором был рожден и посвящен на царствование Давид, родился Иисус Христос – это Вифлеем (Bethlehem). Старейший город Израиля находится в Палестинской автономии, на западном берегу речки Иордан, на холме, возвышающемся на 800 метров над ур. моря.

Город ВифлеемВ переводе с арабского название священного города переводится «дом мяса», а с иврита – Бет-Лехем «дом хлеба». Это крупнейший центр паломничества, палестинской культуры и туризма.

Он расположен в области Иудея, недалеко (8 км.) от Иерусалима. Большинство туристов приезжают сюда с Иерусалима на небольших туристических автобусах, выезжая через Дамасские ворота и проходя на границе через пограничный контроль.

Современный Вифлеем уже далеко не иудейский город. Арабов-мусульман в нем проживает около 80%, однако мэр города традиционно избирается из христианской общины. Несмотря на сложную политическую обстановку, город спокойный. Местные жители радушны к гостям, туристическая инфраструктура развивается, строятся новые отели, магазины, рестораны.

Отель в ВифлеемеОсновные сувенирные магазинчики находятся на Manger Street, интересны экскурсионные туры на фабрику деревянных изделий, расположенной на Milk Grotto Street и на виноградники в Аль-Хадере.

История

Вифлеем – старейший город на Земле. Он был основан как небольшое селение в Ханаанской земле в 17 веке до н.э.

Раскопки поселения в ВифлеемеОн упоминается в Заветах. Здесь находится гробница Рахили, жены патриарха Иакова, был помазан на царство Самуилом царь Давид, город упоминается в Книге Руфь.

В Новом Завете описывается значимое для всех христиан событие – рождение Христа, поклонение ему волхвов. Но после гонений и убийства детей царем Иродом, святая семья вынуждена была покинуть город.

В целом город пережил те же события, что и все Святая Земля. Здесь ранее была община хананеев и иудеев, позже он был под властью римлян и мусульман (637г.). В 1099 году крестоносцы захватили у мусульман и город вошел в Иерусалимское королевство, просуществовавшее до 1291 года. С начала 16 века город был частью Османской империи, в 1995 году он перешел в состав Палестинской автономии.

Климат

Средиземноморский климат. В связи с тем, что город возвышается на холме, температура воздуха в нем немного ниже, чем в низинах. Лето жаркое, почти без осадков, со средней температурой июля-августа 25°-27° С. Зима холодная, снег бывает редко, чаще – дождь. Средняя температура января 9° С.

Достопримечательности

Главная достопримечательность и святыня города – это пещера Рождества Христова.

Ясли Иисуса в пещере Рождества ХристоваСогласно Евангелию, в ней родился Сын Бога.

Над пещерой находится Храм Рождества Христова (330 г.) – старейший храм в Палестине. Множество паломников-пилигримов посещают эти христианские святыни. Недалеко от них находятся пещеры Святого Иеронима и Вифлеемских младенцев, церковь Святой Екатерины.

Одним из значительных и веселых событий города, на которое приезжают туристы со всего мира, является празднование Рождества.

Празднование Рождества возле Храма Рождества Христового на Ясельной площадиНа главной улице города – Ясельной площади наряжают огромную елку. 25 декабря Рождество празднуют католики и протестанты, 6 января – православные сирийской и греческой церквей, 19 января – армянской церкви.